Perséphone

Par syncrétisme, elle est assimilée à Proserpine dans la mythologie romaine.


Perséphone est la fille de Zeus et Déméter. Elle est enlevée par Hadès qui l'entraîne dans son royaume des Enfers pour l'épouser. Sa mère, épouvantée, part alors à sa recherche, abandonnant son rôle divin assurant les bonnes récoltes. Elle finit par apprendre le nom du coupable de la disparition de sa fille. Désespérée, Déméter se vêtit comme une vieille femme et part vivre à Eleusis, délaissant les cultures jusqu'à ce que sa fille lui soit rendue. La terre devient stérile et la famine commence à s'installer parmi les mortels. Zeus, d'abord complice de l'enlèvement, décide alors d'envoyer son messager Hermès pour demander à Hadès de rendre Perséphone à sa mère. Mais le dieu des Enfers lui avait déjà fait manger un grain de grenade, et quiconque mange au royaume des morts ne pourra plus le quitter, telle est la règle. Un compromis est alors trouvé : Perséphone passera une partie de l'année aux Enfers et une partie de l'année auprès de sa mère qui reprendra alors sa fonction divine assurant les récoltes aux hommes. C'est ainsi que s'installèrent les saisons : chaque printemps, l'épouse d'Hadès sort des Enfers et rejoint sa mère sur l'Olympe, Déméter laisse alors les cultures redémarrer...


L'union d'Hadès et Perséphone reste stérile. Cependant, Perséphone tombe aussi amoureuse d'Adonis dont elle se disputera les faveurs avec Aphrodite.