Gaïa

Ou , elle est assimilée à Tellus dans la mythologie romaine.


Gaïa est la divinité primordiale personnifiant la Terre. Selon Hésiode (La Théogonie), elle naît juste après Chaos et avant Eros.


Seule, elle donnera naissance à Ouranos (le Ciel), aux Montagnes (Ouréa), et à Pontos (personnification mâle de la Mer, des Flots).


Puis, elle s'unit à Ouranos et ensemble ils engendrent les six Titans (Océanos, Céos, Crios, Japet, Hypérion et Cronos) et les six Titanides (Théia, Rhéa, Thémis, Mnémosyne, Phoebé et Téthys). De cette union naissent aussi les Cyclopes (Stéropès, Brontès et Argès) et les Hécatonchires (Briarée, Cottos et Gyès).


Tous ces enfants inspiraient de la haine à leur père Ouranos, qui les cachait dans les replis de la Terre, les empêchant de voir la lumière, et étouffant Gaïa en même temps. Mais Gaïa, souffrant de cela, crée l'acier et fabrique une grande serpe qu'elle confie au plus hardi et volontaire de ses enfants : Cronos. Ce dernier utilise la serpe pour trancher le sexe d'Ouranos venu étreindre Gaïa, et le jette derrière lui, devenant ainsi le nouveau maître du monde.


Les éclaboussures de sang du sexe tranché retombent sur la Terre et la féconde à nouveau, donnant naissance aux Erinyes, aux Géants et aux Méliades. Puis, Gaïa, libérée d'Ouranos, s'unit à Pontos avec qui elle engendre Nérée, Thaumas, Phorcys, Céto et Eurybié.


Cronos s'unit à sa soeur, la Titanide Rhéa, mais dévore tous les enfants qu'elle a de lui. Rhéa demande alors de l'aide à Gaïa pour cacher le dernier né : Zeus. Pour berner Cronos, elle lui présente, à la place, une grosse pierre emmaillotée de langes. La ruse fonctionne et Cronos englouti la pierre, pensant manger son propre enfant. Plus tard Zeus, ayant grandi, affronte son père et le force à régurgiter ses autres enfants. La guerre entre les Titans et les dieux, enfants de Cronos et Rhéa, commence, c'est la titanomachie. Gaïa conseille alors à Zeus l'aide des Hécatonchires et celle des Cyclopes qui lui donne la foudre, le tonnerre et les éclairs, et lui permettant ainsi de triompher de Cronos et des Titans.


Néanmoins, Gaïa, mécontente de la défaite des Titans envoie les Géants combattre Zeus et les dieux olympiens, c'est la gigantomachie. Zeus et les dieux, aidés d'Héraclès triomphent des Géants. Gaïa, furieuse, s'unit au Tartare et engendre une créature gigantesque et monstrueuse pour combattre Zeus et ses alliés. Cette créature se nomme Typhon.


Gaïa est donc à l'origine de la plupart des divinités de la mythologie grecque.

Arbres secondaires : 1 ; 2