Etéocle

Etéocle naît de l'union incestueuse d'Oedipe et Jocaste, comme son frère Polynice et ses soeurs Antigone et Ismène.


Lorsque les deux frères Etéocle et Polynice découvrent l'inceste commis par leur père Oedipe, ils le chassent de Thèbes. Ce dernier leur prédit alors qu'ils mourront de la main l'un de l'autre. Pour éviter cette malédiction, ils décident de régner alternativement sur Thèbes, un an chacun leur tour ; et c'est Etéocle qui qui devient roi la première année. Mais une fois cette année terminée, il refuse de passer le pouvoir à son frère. Ce qui déclenche la guerre des Sept Chefs, à l'issue de laquelle Etéocle et Polynice s'entretuent, comme leur avait prédit Oedipe.


Créon, soutient d'Etéocle, lui offre des funérailles solennelles, tandis qu'il interdit que l'on donne une sépulture à Polynice dont la dépouille devait rester exposée.


Etéocle a un fils nommé Laodamas qui, une fois adulte, lui succèdera comme roi de Thèbes, en attendant c'est Créon qui assure la régence de Thèbes.