Ariane

Ariane est la fille du roi de Crète Minos et de Pasiphaé.


Elle tombe amoureuse de Thésée, venu pour tuer le Minotaure. Ariane lui apporte son aide en lui donnant une bobine de fil qui lui servira à retrouver son chemin pour sortir du labyrinthe, conçu par Dédale, et dans lequel est enfermé le monstre.


Une fois le Minotaure tué par Thésée, Ariane s'enfuit avec lui pour échapper à la colère de son père. Mais Thésée l'abandonne sur l'île de Naxos, où il fait escale durant son voyage de retour pour Athènes. Sur cette île, Ariane fait la rencontre de Dionysos qu'elle épousera ensuite.


Selon la version d'Homère (Odyssée, Chant XI), c'est sur l'île de Dia que Thésée l'abandonne et elle est tuée par Artémis, à la demande de Dionysos. Cependant, ces vers de l'Odyssée (Chant XI-321 à 325) sont considérés comme une interpolation tardive, par certains historiens hellénistes comme Victor Bérard.